Tout savoir sur la Plongée sous glace

Quand les températures baissent et les premiers flocons de neige tombent, de nombreuses personnes s’évadent aussitôt vers des paradis lointains pour profiter du soleil et se baigner dans la mer chaude. Nous pourtant, nous vous proposons précisément l’inverse, notamment une insolite plongée sous glace ! Découvrez les eaux cristallines des lacs de montagnes et laissez-vous fasciner par les merveilles de la glace ainsi qu’un jeu de lumières magnifique. Si vous voulez tout savoir sur la plongée sous glace vous êtes au bon endroit !

Cette activité est sans doute la forme la plus aventurière de plongée qui soit et contrairement à ce qu’on pourrait croire, il n’y a pas besoin d’être insensible au froid pour la pratiquer. La plongée sous glace est accessible à toutes et à tous, de débutant à confirmé. Dans tous les cas, un encadrement professionnel et du matériel adapté est nécessaire. Préparez vous de vivre une expérience inoubliable en toute sécurité.

La plongée sous glace c’est quoi ? 

La plongée sous glace est une forme de plongée bien unique où le plongeur, comme le nom l’indique, découvre les eaux sous glace. Le seul point d’entrée et de sortie est un trou dans la glace. Cette immersion dans l’eau froide nécessite non seulement de l’équipement spécifique mais également une préparation soigneuse. Un accompagnement professionnel par un instructeur qualifié est donc indispensable.

Et pourquoi faire de la plongée sous glace ? Tout simplement pour les frissons ! Non, pas parce qu’il fait si froid (vous serez equipés d’une combinaison bien étanche) mais parce qu’il s’agit d’une activité d’hiver unique et insolite. Normalement, le monde aquatique sous glace est un mystère inaccessible. Grace à la plongée sous glace par contre, vous avez la possiblité d’explorer les merveilles sous cette couche d’eau gelée. 

Qui peut faire de la plongée sous glace ?

La plongée sous glace se pratique pour plusieurs raisons : pour la recherche scientifique étudiant la vie sous-marine dans l’Arctique par exemple, pour la sécurité publique, comme des sauvetages, ou encore pour loisir. Dans cet article nous vous parlons du dernier cas.

Pour les confirmés

Pour les plongeurs expérimentés la plongée sous glace est une activité à faire absolument au moins une fois dans la vie. Il est important d’être bien encadré par des professionnels car ce type de plongée n’est pas comme la plongée sous-marine habituelle. Un entraînement spécifique apprend aux plongeurs la manière dont se forme la glace, de reconnaître les situation dangereuses, la préparation à la plongée et ses équipements, les exercices de sécurité ainsi que les techniques d’entrée et de sortie de plongée.

Pour les débutants

Mais aussi les débutants peuvent tenter la plongée sous glace et vivre une expérience d’hiver hors du commun ! Les seules conditions sont que vous soyez en bonne santé et que vous ayez dépassé un certain âge minimum (l’âge dépend du préstataire, souvent c’est 16 ans). Plusieurs prestataires proposent des sessions d’initiations et de découverte.

La plongée se fait alors souvent dans des beaux lacs de montagne plutôt que les eaux ouvertes, car les dernières sont plus dangereuses. Des instructeurs professionnels sont à vos côtés du début à la fin, vous fournissent l’équipement nécessaire et veillent à ce que votre plongée se passe en toute sécurité. C’est pas rare qu’avec votre première plongée sous glace commence votre passion pour la plongée ! Nous vous aurons prévenu !

Si nous insistons à ce que cette expérience soit bien encadrée par des professionnels, c’est parce que la plongée sous glace est un sport cachant un nombre de risques si on ne s’y connaît pas. Les dangers potentiels sont entre autres la perte de repères, l’hypothermie et une défaillance du régulateur (l’outil avec vous respirez) due au gel. 

Plongée sous glace palmes

Déroulement du baptême

Vous l’avez compris, la plongée sous glace ne s’improvise pas ! Mais avec un encadrement professionnel vous pouvez profiter de cette experience hors du commun en toute sécurité. Voilà comment une session de baptême de plongée sous glace se déroule. 

La préparation

Souvent, une première plongée sous glace se fait dans un lac de montagne pendant les mois d’hiver. Il se peut que vous assitez à la découpe de la glace avant de recevoir un briefing expliquant le déroulement de la session. Ensuite, vous êtes équipé d’une combinaison étanche (avec bottes,  cagoule et gants) ainsi qu’une bouteille, un masque et des palmes. Un assistant de surface sera là pour vous aider. La plongée sous glace est une véritable activité d’équipe car pour la permettre il faut plusieurs personnes qui assistent aux plongeurs qui se lancent effectivement dans l’eau. 

L’immersion

Une fois équipés et le briefing reçu vous êtes prêt à vous immerger sous la glace. L’instructeur sera à vos côtés tout au long du baptême. Chaque plongeur est équipé avec une dite ligne de vie qui délimite la zone accessible ce qui évite que vous vous trouvez perdus ou enfermés. Un assistant de surface s’assure qu’elle reste tendue pendant toute la session afin d’éviter que le plongeur s’emmèle.

La seule chose qui vous reste à faire c’est de vous laisser émerveiller par le spectacle de la glace, de la lumière sous l’eau et des bulles d’air qui frôlent la surface ! Avec toute cette beauté vous allez carrément oublier que l’eau autour de vous est à uniquement 3 ou 4 degrees. Le temps sous l’eau correspond normalement à une quinzaine de minutes pour un baptême de plongée sous glace. 

Le debriefing

A la fin de votre expérience de plongée un assistant vous aide à sortir et de vous deséquiper. Rechauffez-vous autour d’un boisson chaud et partagez avec votre instructeur votre expérience unique à peine vécu. Et si votre première plongée vous a donné envie de plus, pourquoi pas essayer une plongée sous glace de nuit la prochaine fois ? 

Les meilleurs spots

Où il y a la glace, il y a la plongée sous glace ! Mais il y a des endroits sur cette terre qui sont particulièrement beaux à découvrir depuis l’eau, sous une épaisse couche de glace. Même si pas toujours adaptés pour une première plongée sous glace, nous vous présentons ci-après nos coups de coeur !

Antarctique

Couvert de glace, de neige et de glaciers, l’Antarctique est prédestiné pour la plongée sous glace. Dans un cadre magnifique et sauvage les plongeurs ont l’occassion de voir des animaux qu’on ne trouve rarement ailleurs, comme des phoques léopards, des pinguins ou encore des balaines. Bien que l’Antarctique soit très beau, ce n’est pas le spot idéal pour un baptême en plongée sous glace car une certaine expérience et une dose de courage sont nécessaires. 

Crédit Photo : Laurent Ballesta

Lac Baikal, Russie

Patrimoine mondiale de l’UNESCO depuis 1996, le lac Baikal est situé dans le sud de la Sibérie. C’est un lac des superlatives : le plus vieux, le plus grand d’eau douce, le plus claire et le plus profond du monde. Un lieu épique pour faire de la plongée sous glace ! 

Mais plonger ici nécessite de la préparation et du bon équipment. La glace peut avoir une épaisseur jusqu’à deux mètres. Les efforts seront pourtant recompensés une fois dans l’eau sous cette épaisse couche de glace où un monde subaquatique superbe attend les plongeurs. Peut être que ces derniers vont croiser un des uniquement trois espèces de phoques d’eau douces sur terre, les phoques de Sibérie… 

Plongée sous glace Lac Baikal

Crédit Photo : US Navy par Chief Mass Communication Specialist Jeff Atherton / Released

Tobermory, Canada

Les eaux cristallines ne sont pas l’unique raison pourquoi le lac Huron dans le Ontario, Canada, est si populaire. C’est avant tout à cause du parc marin national Fathom Five qui cache des trésors. En plus d’anciennes formations rocheuses et des forêts vertes poussant à flanc de falaise, une vingtaine d’epaves historiques font le bonheur des plongeurs. En hiver le lac Huron est couvert de glace ce qui rend la découverte des épaves en encore plus insolite et aventureuse que pendant l’été. 

Plongée sous glace Canada

Crédit photo : Jerzy Kowalczuk

Tignes, Alpes françaises

Pas d’épaves ou de phoques ni de couche de glace de 2 mètres mais une expérience insolite garantie pour les débutants ! On parle de Tignes dans les Alpes françaises. Au lieu de faire un après-midi de ski ou de raquettes de neige, pourquoi pas y faire son baptême de plongée sous glace ?

De décembre à avril vous pouvez explorer le monde aquatique d’un magnifique lac de montagne. Accompagné par un instructeur et plusieurs assistants vous partez pendant une vingtaine de minutes à la découverte de la vie caché par la couche de glace. Et si c’est impossible pour vous de renoncer à l’après-midi de ski, nous avons la solution pour vous : Partez en plongée sous glace nocture ! 

Maintenant vous êtes au courant de tout ce qu’il faut savoir avant de vous lancer dans l’eau froide. Découvrez nos spots de plongée sous glace pour les débutants et préparez vous pour votre aventure insolite. Pour un peu plus d’inspiration constultez notre article sur les plongées sous glace les plus incroyables