photo Pilar Garcia

Saut en parachute : tout ce qu’il faut savoir avant de se jeter dans le vide

Le parachutisme est une activité aux sensations extrêmes qui vous laissera un souvenir unique mais vous avez surement des interrogations concernant cette expérience inoubliable.

C’est décidé, vous voulez sauter le pas et tester le saut en parachute. Une grosse envie d’adrénaline ou de dépasser vos limites, mais quelle que soit la raison, des milliers de questions vous passent par la tête et voici enfin toutes les réponses. Voici Tout ce qu’il y a à savoir avant de vous jeter d’un avion pour une folle descente à 200 km/h !
A noter que chaque pays a une législation et un règlement différents donc il y aura plusieurs réponses à chaque fois selon votre destination dans le monde.

Quelle est la meilleure période pour un premier saut ?
On peut techniquement sauter en toute saison mais il vaut mieux attendre les beaux jours avant de se lancer. En principe, votre moniteur devra reprogrammer votre saut s’il pleut et c’est une bonne chose car il est préférable de bien profiter des éléments en vol. C’est toujours plus agréable s’il fait beau et c’est pourquoi certains centres ferment entre novembre et mars. . En cas d’intempéries, l’avion reste au sol et vous devrez patienter en attendant que la météo s’améliore et enfin pouvoir décoller. Prévoyez toujours une demi-journée pour être sur.

A partir de quel âge peut-on sauter en parachute ?
Cela varie en fonction du pays mais en général, l’âge minimum pour un saut en parachute en tandem est de 15 ans avec une autorisation parentale, même si quelques centres acceptent des enfants à partir de 12 ans (qui seront obligatoirement accompagnés d’un parent). A noter qu’un gabarit de 40 kg minimum est généralement exigé.

Photo Skydive Taupo

Photo Skydive Taupo

Quel est le poids maximum autorisé pour réaliser un saut ?
Le poids maximum est souvent de 90 à 95 kg en tandem. Il faudra négocier avec le centre dans lequel vous avez réservé si vous êtes très corpulent ou plus lourd que 100 kg car certains pourraient accepter si le moniteur qui vous accompagne est assez léger et qu’à vous deux, vous ne dépassez pas le poids limité que peut soutenir un parachute.

Le premier saut doit-il obligatoirement être effectué en tandem ?
En général, le premier saut s’effectue en bi-place, c’est à dire avec un moniteur agrée qui est attaché à vous et qui contrôle toute la descente, la trajectoire, l’ouverture du parachute et l’atterrissage mais vous avez aussi la possibilité de suivre une formation pour sauter seul la première fois également. Il s’agit de la formation ou du saut initiation PAC (Progression Accompagnée en Chute) qui vous enseigne les bases théoriques de la chute libre avec un ou plusieurs sauts selon la formule accompagné par des moniteurs (qui volent à coté de vous).

Combien coûte le premier saut ?
Le prix d’un saut en parachute en tandem varie entre 230 et 300 euros selon la destination. A noter que les tarifs baissent parfois en semaine selon les régions. Ce prix comporte la location du matériel (parachute, harnais…) et votre place dans l’avion.   En ce qui concerne le saut d’initiation PAC, cette formule coûte environ 100 € de plus mais vous sauterez seul dès la première fois et surtout les sauts suivants ne coûteront plus qu’une trentaine d’euros selon le lieu. Vous avez aussi la possibilité d’effectuer un stage PAC qui coûte dans les 1300 euros avec 6 sauts accompagnés et encadrés.  La formation PAC vous offre aussi une licence-assurance délivré par le fédération du pays ainsi qu’un diplôme dédié.
Si vous désirez une photo ou une vidéo pour immortaliser votre performance aérienne, il faudra alors débourser entre 80 et 120 euros de plus car il faut payer le moniteur qui saute avec vous pour vous filmer. Cette prestation est généralement offerte dans le stage PAC.

Doit-on être forcément en bonne santé pour sauter ?  Y a t-il des contre-indications ?
Il est important d’être en bonne santé pour effectuer un saut en parachute. Il est très fortement déconseillé si vous avez un problème d’ORL lié à la décompression, un problème cardiaque ou si vous souffrez de maux du dos (principalement à cause de l’atterrissage).  Cette activité est rarement autorisée pour les femmes enceintes et de toute façon, pour la majorité des écoles titulaires du brevet d’état, vous devrez passer chez votre médecin avant le grand saut donc c’est lui qui validera ou pas votre demande selon votre état de santé. Toutefois, il faut éviter de pratiquer un saut en parachute si vous avez consommé de l’alcool 12 heures avant et si vous avez effectué de la plongée sous-marine la veille. Et un conseil, mangez avant car vous allez dépenser beaucoup d’énergie.

Peut-on sauter si on a le vertige ?
Si vous avez le mal de l’air ou le vertige, vous pouvez quand même pratiquer le parachutisme.  Le vertige est un phénomène lié au sens de l’équilibre et pas à la sensation de chute donc pas de problème à ce niveau. A 4000 mètres, vous perdez vos repères avec le sol donc vous n’avez pas la sensation de hauteur. Il parait que les plus grands parachutistes souffriraient de vertige justement…

Comment reconnait-on une bonne école de parachutisme ?
Il n’y a pas de mauvaises écoles de parachutisme, car elles ne plaisantent pas du tout avec la sécurité, c’est une chose à savoir. Les moniteurs sont tous expérimentés et ont tous un brevet avec à chaque fois, des centaines de sauts au compteur avant de pouvoir vous accompagner dans le ciel. Les parachutes sont pliés de manière draconienne et toujours contrôlés. Il n’y a donc aucun risque pour cette pratique considérée comme extrême mais écoutez quand même les conseils des moniteurs, ça peut servir.

Quel matériel et vêtements doit-on avoir ?
Le matériel (qui comprend surtout le parachute principal et le parachute de réserve) est compris dans la location, ainsi que le harnais, l’altimètre, le casque, la combinaison et les lunettes. Donc vous n’avez pas à venir avec et vous pouvez vous habiller comme vous voulez. Et même si certaines personnes aiment sauter à poil, il est préférable de bien s’habiller car il ne fait pas si chaud tout là-haut. La seule chose qui est interdite, c’est le port de chaussures montantes avec des lacets car il faut pouvoir les enlever en vol si besoin.

De quelle hauteur maximum et minimum peut-on sauter ?
En tandem, la hauteur maximum est de 4000 mètres. Si vous voulez sauter de plus haut, il vous faudra des petites bouteilles d’oxygène pour respirer en altitude mais ce n’est jamais proposé pour un premier saut.

Combien de temps dure un saut ?
La partie de chute libre (où vous atteignez les 200km/h en moins de 10 secondes), dure entre 50 et 60 secondes et c’est le meilleur moment de l’expérience car c’est là que vous allez avoir le plus d’adrénaline et de sensations fortes. À environ 1500 mètres du sol, votre moniteur actionnera votre parachute ce qui aura comme effet de ralentir votre chute. Il vous restera encore 4 ou 5 minutes de plaisir à contempler le ciel et le paysage avant l’atterrissage.

Comment fait-on si le parachute ne s’ouvre pas ?
N’ayez aucune crainte à ce sujet. En tandem, c’est le moniteur qui actionne le parachute et si vous sautez seul et qu’il ne fonctionne pas, vous avez un parachute de secours. Mais si vous avez oublié de l’actionner (car vous kiffez trop la vue par exemple), sachez que les parachutes sont équipés d’ouvreurs de sécurité qui se déclenchent automatiquement à une certaine altitude. Lors des premiers sauts en PAC, des moniteurs sont en vol à coté de vous et actionneront votre parachute en cas de besoin. Donc quoi qu’il arrive, votre parachute s’ouvrira et tout se passera très bien. Sauf si vous avez oublié d’emporter votre parachute et que vous vous en rendez compte une fois dans le ciel. Mais les moniteurs qui sont dans l’avion ne vous laisseront pas sauter sans avoir tout contrôlé donc pas de panique.

Quels documents doit-on fournir ?
En France, tous les participants doivent normalement se munir d’un certificat médical datant de moins de 6 mois de non contre indication à la pratique du saut en parachute en tandem avant d’effectuer leur saut mais certaines écoles sont moins regardantes concernant ce règlement.

Peut-on sauter en même temps qu’un ami ?
Si votre ami est le moniteur, ce sera possible mais sinon vous devrez sauter l’un après l’autre.  Ce n’est pas comme pour un saut à l’élastique où vous pouvez sauter en même temps. Il n’est pas possible que deux personnes sautent simultanément en tandem car ça ferait 4 personnes au total à quitter l’avion en même temps. Il faut compter au moins 10 secondes entre chaque saut d’un même avion.
Votre ami peut venir dans l’avion avec vous en payant son billet (dans les 30 euros et il aura aussi un parachute) et il peut aussi vous attendre sur la zone d’atterrissage (il faudra quand même choisir entre ces deux options car il pourra difficilement faire les deux pour des raisons évidentes à moins qu’il sache se téléporter). Par contre il n’aura pas le droit de filmer votre chute car c’est réservé au personnel de centre de parachutisme.  Et vous ne pouvez pas non plus filmer votre propre chute avec votre téléphone car c’est interdit pour des raisons de sécurité.

Peut-on garder ses lunettes en vol ?
Les lunettes de chute sont fournies et elles se placent devant vos lunettes de vue ou de soleil donc pas de souci à ce niveau. Si vous avez le choix, optez pour des lentilles de contact ce jour-là.

Peut-on sauter de nuit ?
Oui en principe mais quel intérêt si on ne profite pas du paysage ? Et puis il faut le brevet C pour réaliser un saut nocturne (200 sauts minimum).

Quelle est la température à 4000 mètres d’altitude ?
L’air se raréfie avec l’altitude et cette raréfaction fait chuter la température tout simplement. On perd environ 7°C tous les 1000 mètres d’altitude donc à 4000 mètres de hauteur, il fait déjà moins doux, même au mois d’août et en Afrique centrale. Donc prévoyez quand même une petite laine pour votre saut en parachute et tout ira bien.

Combien de temps reste t-on dans l’avion ?
Entre le décollage et le moment fatidique où vous sautez de l’avion, il se passe une vingtaine de minutes pour atteindre la bonne hauteur. Histoire de bien vous mettre la pression et de vous demandez des centaines de fois pourquoi vous avez voulu faire ça. Une fois au sol, vous vous remercierez fortement de n’avoir pas abandonné l’idée car cette expérience restera gravée dans votre mémoire pour l’éternité !

Doit-on obligatoirement sauter d’un avion ?
On peut aussi sauter d’un hélicoptère (ou d’une montgolfière) en théorie mais il est très rare que votre moniteur accepte pour vos premiers sauts.

Combien de temps dure un briefing et à quoi il sert ?
Une petite demi-heure pour le saut en tandem. Un instructeur qualifié vous expliquera le déroulement du saut et de l’atterrissage avec les consignes de sécurité et vous pourrez vous envoler. Si vous choisissez l’option PAC pour sauter seul alors la formation dure 8 heures avant le premier saut car vous serez ensuite responsable et maître de vos actions en vol donc inutile de vous dire que rien n’est laissé au hasard.

Profite t-on vraiment du paysage quand on chute à cette vitesse ?
Pendant la chute libre, vous n’avez pas vraiment le temps apprécier la beauté du panorama car vous allez surtout kiffer la sensation intense de la 5G (et je ne parle pas du téléphone) mais une fois le parachute déployé, oui vous allez vraiment profiter d’un spectacle unique donc choisissez un bel endroit pour votre saut.

Peut-on se rencontrer un oiseau en plein vol ?
Ce n’est quasiment jamais arrivé lors de la chute libre. Déjà il faut trouver un oiseau qui se promène à 4000 mètres et à part un aigle égaré, c’est assez rare. Vous pouvez en croiser un pendant la descente sous voile mais vous ne courez aucun danger car il vous évitera (ou alors il se posera sur votre tête et vous allez regretter de ne pas avoir choisi l’option vidéo).

Si on se déballonne dans l’avion, peut-on renoncer au saut ?
Cela n’arrive jamais car une fois en haut, vous n’aurez qu’une envie, c’est sauter. Au pire, le moniteur vous poussera mais vous le remercierez ensuite.  Et toute façon il parait qu’il est moins flippant de sauter de l’avion que rester dedans pour le retour à la base car en général, le pilote rentre en mode voltige aérienne, en positionnant l’engin verticalement la tête en bas donc mieux vaut s’éjecter avant, c’est moins risqué ! Et puis, les compagnies ne remboursent jamais un saut donc autant le faire. En cas de vent fort, de pluie, de brouillard ou d’orage, le saut sera alors reporté mais pas annulé.

Combien de temps doit-on attendre pour effectuer un second saut ?
Pas de délai si vous voulez effectuer un second saut. Si vous avez payé et que vous voulez sauter à nouveau, vous pouvez prendre le prochain avion et c’est reparti pour un tour. Il faut attendre de plier le parachute avant et cette opération prend une petite demi-heure. Vous pouvez réaliser jusqu’à 6 sauts en tandem dans une journée si vous avez envie.

Maintenant vous savez tout, alors à vous de jouer.

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Skydive Taupo

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